courses de chevaux |  Histoire et faits

courses de chevaux | Histoire et faits



Course de chevaux, sport de course chevaux à grande vitesse, principalement Pur-sang avec un cavalier à califourchon ou Standardbreds avec le cheval tirant un transport avec un chauffeur. Ces deux types de courses sont appelés course sur le plat et courses sous harnais, respectivement. Certaines courses sur le plat, comme les courses d’obstacles, de point à point et de haies, impliquent des sauts. Cet article se limite aux courses de chevaux pur-sang sur le plat sans sauts. Les courses de plat avec des chevaux autres que des pur-sang sont décrites dans l’article courses de quarter horse.

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Les courses de chevaux sont l’un des plus anciens de tous les sports, et son concept de base n’a pratiquement pas changé au cours des siècles. Il s’est développé à partir d’un concours primitif de vitesse ou d’endurance entre deux chevaux en un spectacle impliquant de grands champs de coureurs, un équipement de surveillance électronique sophistiqué et d’immenses sommes d’argent, mais sa caractéristique essentielle a toujours été la même : le cheval qui termine premier est le gagnant. À l’ère moderne, les courses de chevaux sont passées d’un détournement de la classe de loisirs à une énorme entreprise de divertissement public. Dans les premières décennies du 21e siècle, cependant, la popularité du sport avait considérablement diminué.

Histoire ancienne

La connaissance de la première course de chevaux se perd dans la préhistoire. Des courses de chars à quatre attelages et des courses à cheval (à cru) ont eu lieu dans le Jeux Olympiques de Grèce sur la période 700-40 bce. Les courses de chevaux, à la fois de chars et de cavaliers, étaient un divertissement public bien organisé dans l’Empire romain. L’histoire des courses organisées dans d’autres civilisations anciennes n’est pas très solidement établie. Vraisemblablement, les courses organisées ont commencé dans des pays comme la Chine, la Perse, l’Arabie et d’autres pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord, où l’équitation s’est très tôt développée. De là sont également venus les chevaux arabes, barbes et turcs qui ont contribué aux premières courses européennes. Ces chevaux sont devenus familiers aux Européens pendant les croisades (XIe-XIIIe siècle ce), d’où ils ont ramené ces chevaux.

Course en médiéval L’Angleterre a commencé lorsque les chevaux à vendre étaient montés en compétition par des cavaliers professionnels pour montrer la vitesse des chevaux aux acheteurs. Sous le règne de Richard Cœur de Lion (1189-1199), le premier sac à main de course connu a été offert, 40 £, pour une course sur un parcours de 4,8 km avec des chevaliers comme cavaliers. Au XVIe siècle Henry VIII a importé des chevaux d’Italie et d’Espagne (probablement Barbs) et a établi des haras à plusieurs endroits. Au XVIIe siècle, Jacques Ier parraina des réunions en Angleterre. Son successeur, Charles Ier, avait un haras de 139 chevaux à sa mort en 1649.

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Courses organisées

Charles II (règne 1660-1685) devint connu comme « le père du gazon anglais » et inaugura les King’s Plates, des courses pour lesquelles des prix étaient décernés aux vainqueurs. Ses articles pour ces courses étaient les premières règles nationales de course. Les chevaux en course avaient six ans et pesaient 168 livres (76 kg), et le vainqueur a été le premier à remporter deux manches de 4 milles (6,4 km). Le patronage de Charles II a établi Newmarket comme siège des courses anglaises.

En France, la première course de chevaux documentée a eu lieu en 1651 à la suite d’un pari entre deux nobles. Sous le règne de Louis XIV (1643-1715), les courses basées sur le jeu étaient répandues. Louis XVI (règne 1774-1793) a organisé un club de jockey et a établi des règles de course par décret royal qui comprenait l’exigence de certificats d’origine pour les chevaux et l’imposition d’un poids supplémentaire aux chevaux étrangers.

Les courses organisées en Amérique du Nord ont commencé avec l’occupation britannique de New Amsterdam (aujourd’hui New York) en 1664. Le colonel. Richard Nicolls, commandant des troupes britanniques, a instauré la course organisée dans les colonies en aménageant un parcours de 3,2 km dans les plaines de Long Island (appelé Newmarket d’après l’hippodrome britannique) et en offrant une coupe d’argent aux meilleurs chevaux au printemps et à l’automne. Depuis le début et jusqu’à la guerre de Sécession, la marque d’excellence du pur-sang américain était l’endurance plutôt que la vitesse. Après la guerre de Sécession, la vitesse est devenue l’objectif et le système britannique le modèle.

Courses de match

Les premières courses étaient des courses de match entre deux ou trois chevaux au maximum, les propriétaires fournissant le bourse, un simple pari. Un propriétaire qui se retirait perdait généralement la moitié de la bourse, plus tard la totalité de la bourse, et les paris étaient également soumis à la même règle « jouer ou payer ». Des accords ont été enregistrés par des tiers désintéressés, qui sont devenus les gardiens du livre de match. Un de ces gardiens à Newmarket en Angleterre, John Cheny, a commencé à publier Une liste historique de toutes les courses hippiques (1729), une consolidation des livres de match dans divers centres de course, et ce travail a été poursuivi chaque année avec des titres différents, jusqu’à ce qu’en 1773 James Weatherby l’ait établi comme le Calendrier des courses, qui a été poursuivi par la suite par sa famille.

Course en plein champ

Au milieu du XVIIIe siècle, la demande d’un plus grand nombre de courses publiques avait produit des événements ouverts avec un plus grand nombre de coureurs. Les règles d’éligibilité ont été élaborées en fonction de l’âge, du sexe, du lieu de naissance, des performances antérieures des chevaux et des qualifications des cavaliers. Des courses ont été créées dans lesquelles les propriétaires étaient les cavaliers (messieurs cavaliers), dans lesquelles le champ était géographiquement limité à une commune ou à un comté, et dans lesquelles seuls les chevaux qui n’avaient pas gagné plus d’un certain montant étaient inscrits. Une loi du Parlement britannique de 1740 prévoyait que les chevaux inscrits devaient être la propriété de bonne foi des propriétaires, empêchant ainsi les « sonneries », un cheval supérieur inscrit frauduleusement contre des chevaux inférieurs ; les chevaux devaient être certifiés quant à leur âge; et il y avait des pénalités pour conduite brutale.

Des récits contemporains ont identifié des cavaliers (en Angleterre jockeys – s’ils sont professionnels – de la seconde moitié du XVIIe siècle et plus tard dans les courses françaises), mais leurs noms n’ont pas été officiellement enregistrés dans un premier temps. Seuls les noms des entraîneurs et des cavaliers gagnants ont d’abord été enregistrés dans le Calendrier des courses, mais à la fin des années 1850, tous étaient nommés. Cette négligence des coureurs s’explique en partie par le fait que lorsque les courses consistaient en des manches de 4 milles, avec la victoire de deux manches nécessaires à la victoire, le jugement et l’habileté de chaque coureur n’étaient pas si essentiels. Au fur et à mesure que la course de vitesse (une manche) devenait la règle, quelques mètres dans une course gagnaient en importance, et, par conséquent, l’habileté et le jugement du coureur en cajolaient cet avantage de sa monture.

Lignées et stud-books

Toutes les courses de chevaux sur le plat, à l’exception des courses de quarter horse, impliquent des chevaux pur-sang. Les pur-sang ont évolué à partir d’un mélange de chevaux arabes, turcs et barbes avec un stock anglais natif. Des stud-books privés existaient depuis le début du XVIIe siècle, mais ils n’étaient pas toujours fiables. En 1791, Weatherby a publié Une introduction à un stud-book général, les pedigrees étant basés sur des Calendriers de courses et les papiers de vente. Après quelques années de révision, il a été mis à jour chaque année. Tous les pur-sang descendraient de trois étalons « orientaux » (le Darley Arabian, le Godolphin Barb, et le Byerly Turk, tous amenés en Grande-Bretagne, 1690-1730) et de 43 juments « royales » (celles importées par Charles II). La prééminence des courses anglaises et donc de la Stud-book général à partir de 1791 a fourni une norme pour juger l’élevage d’un cheval (et donc, au moins dans une certaine mesure, ses qualités de course). En France le Stud Book (à partir de 1838) comprenait à l’origine deux classifications : Oriental (arabe, turc et barb) et Anglais (mélanges selon le modèle anglais), mais ceux-ci ont ensuite été réduits à une seule classe, chevaux de pur sang Anglais (« chevaux de pur sang anglais »). Le Stud-Book américain date de 1897 et comprend des poulains du Canada, de Porto Rico et de certaines régions du Mexique, ainsi que des États-Unis.

Le de longue date la réciprocité entre les livres généalogiques de divers pays a été brisée en 1913 par le Jersey Act adopté par le Jockey Club anglais, qui a disqualifié de nombreux chevaux pur-sang élevés en dehors de l’Angleterre ou de l’Irlande. Le but de la loi était ostensiblement de protéger le pur-sang britannique des infusions de sang de sprint nord-américain (principalement américain). Après une série de victoires dans des courses anglaises prestigieuses par des chevaux français d’ascendance américaine « entachée » dans les années 1940, le Jersey Act a été annulé en 1949.

Évolution des races

Les King’s Plates originales étaient des courses standardisées – toutes étaient pour des chevaux de six ans portant 168 livres dans des séries de 4 milles, un cheval devant gagner deux séries pour être déclaré vainqueur. À partir de 1751, les enfants de cinq ans portant 140 livres (63,5 kg) et les enfants de quatre ans portant 126 livres (57 kg) ont été admis aux King’s Plates, et les manches ont été réduites à 2 miles (3,2 km). D’autres courses pour les enfants de quatre ans étaient alors bien établies, et une course pour les enfants de trois ans transportant 112 livres (51 kg) dans une manche de 3 milles (4,8 km) a été organisée en 1731. -ans ont continué aux États-Unis jusque dans les années 1860. A cette époque, les courses de qualification avaient depuis longtemps été éclipsées en Europe par les courses de dash, un « dash » étant toute course décidée par une seule manche, quelle que soit sa distance.

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