Courses hippiques |  Animaux Australie

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Les courses de chevaux ont peut-être l’image la plus glamour de tous les soi-disant « sports » animaliers (surtout par rapport à la cruauté visuellement évidente des rodéos)… même “célébré” avec les jours fériés. Les mondains dépensent des milliers en tenues de créateurs, le champagne coule à flot et des millions de dollars sont misés sur l’issue des courses.

Cependant, les caviars noirs de l’industrie sont rares. A quoi ressemble vraiment la vie d’un cheval de course ? Et qu’en est-il des milliers de chevaux qui ne parviennent pas à « passer la note » ?

Sur le marché

Les ventes de « yearlings » de poulains et de pouliches pur-sang attirent la foule des « chevaux » — les gens qui ont de l’argent. La plupart des yearlings se vendent des dizaines, voire des centaines de milliers de dollars, et le pari commence là ; avec les propriétaires et les entraîneurs dans l’espoir de “soutenir un gagnant” et d’avoir le prochain grand champion, ou au moins de récupérer leur mise.

L’échelle de l’industrie est énorme – environ 15 000 poulains pur-sang sont élevés chaque année en Australie, et un nombre similaire de poulains de race standard sont nés à l’échelle nationale.

Pousser pour gagner

La course à l’âge de deux ans expose le cheval à un risque particulier de blessure car à cet âge, le système squelettique de ces animaux est encore immature et n’est pas prêt pour l’entraînement intensif et le stress physique du monde des courses. Quoi qu’il en soit, l’attrait des enjeux très élevés pour les courses de deux ans signifie que de nombreux propriétaires poussent les entraîneurs à faire concourir leurs chers animaux.

Course de chevaux

La souffrance mentale

Pendant l’entraînement, les chevaux peuvent être individuellement gardés à l’écurie presque toute la journée, sauf lorsqu’ils sont sur la piste d’entraînement. L’écurie est le moyen le plus «pratique» de fournir aux chevaux leur alimentation d’entraînement et de course haute performance, et les loger juste à côté de la piste d’entraînement réduit le temps de transport quotidien. Cependant, sans stimulation sociale et environnementale, les chevaux peuvent développer des comportements stéréotypés, tels que les morsures de berceau (mordre sur les clôtures et autres objets fixes puis se retirer, produisant un grognement caractéristique, appelé ventouse) et l’automutilation peut se produire. Ces comportements stéréotypés sont un indicateur fort des problèmes de bien-être des chevaux.

Environ 31 000 pur-sang et un nombre similaire de Standardbred seront «à l’entraînement» ou en course à tout moment en Australie.

La souffrance physique

L’alimentation d’aliments riches en concentrés (céréales) pendant l’entraînement plutôt que le pâturage prolongé, conduit souvent à des ulcères gastriques. Une étude sur des chevaux de course à Randwick (NSW) a révélé que 89 % avaient des ulcères à l’estomac et que de nombreux chevaux avaient des ulcères hémorragiques profonds dans les 8 semaines suivant le début de leur entraînement (Newby J, Problèmes de bien-être soulevés par une étude sur les ulcères de chevaux de course, Le vétérinaire, mars 2000).

Pendant l’entraînement et en compétition, les chevaux de tous âges peuvent souffrir de blessures musculo-squelettiques douloureuses, telles que des ligaments et des tendons déchirés, des articulations disloquées et même des os fracturés.

Blessures internes de course

L’effort des courses conduit une grande proportion de chevaux à saigner dans les poumons et la trachée – appelé hémorragie pulmonaire induite par l’exercice. Cela n’a été pleinement réalisé que ces dernières années, lorsque des endoscopes ont été utilisés pour effectuer des examens internes via la gorge. Une étude menée par l’Université de Melbourne a révélé que 50% des chevaux de course avaient du sang dans la trachée et 90% avaient du sang plus profondément dans les poumons.

« course de sauts »

Les courses de sauts d’obstacles sont l’un des nombreux destins des chevaux de course pur-sang « ratés » et « à la retraite » (en particulier à Victoria et en Australie du Sud). Les statistiques sur de nombreuses années ont montré que les courses d’obstacles sont encore plus dangereuses et nuisibles pour les chevaux, avec jusqu’à 20 fois plus de morts que les courses de plat. Ce n’est pas surprenant lorsque vous avez un groupe de chevaux poussés à sauter une série de clôtures d’un mètre de haut ensemble à grande vitesse.

De plus, les courses de sauts sont généralement beaucoup plus longues et les jockeys sont autorisés à être plus lourds. Les chevaux fatigués courent un plus grand risque de chute, ce qui risque de se blesser et souvent de blesser les jockeys.

Les blessures qui se produisent lorsque les chevaux tombent ou font carrière dans les sauts ou les barrières peuvent être assez horribles.

Pour plus d’informations, voir la soumission 2008 d’Animals Australia aux membres du Parlement victorien sur les raisons pour lesquelles les courses de sauts devraient être interdites.

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Sauts de course chute

Pourquoi les chevaux blessés sont-ils presque toujours tués ?

C’est une question souvent posée lorsque le public le jour de la course regarde une chute traumatisante, puis est temporairement bouleversé lorsqu’un écran est précipité sur la piste pour les protéger de la réalité brutale du jeu de course.

Lorsqu’un cheval se casse une jambe ou une épaule, les os peuvent « exploser » en de nombreux morceaux, ce qui rend impossible pour un vétérinaire de réparer l’os, et même lorsque la récupération est possible, il est peu probable que le cheval puisse à nouveau courir. Même lorsqu’une jument ou un étalon a du potentiel au haras (reproduction), le coût de la restauration d’un cheval de course en pleine forme est cher et n’est pas une garantie. Les chevaux de course blessés sont sujets aux infections, en particulier à la pneumonie, et sont généralement considérés comme non rentables.

« Gaspillage » – le terme terrible utilisé pour la routine « rejet » des chevaux de course indésirables

Vous pouvez compter sur une ou deux mains les vainqueurs de la Melbourne Cup qui broutent désormais de beaux paddocks à leur retraite. La plupart des anciens chevaux de course n’ont pas cette chance. La grande majorité des chevaux pur-sang (coureurs plats et sauts) et standardbred (coureurs attelés) ne courent pas assez vite ou se blessent et sont simplement « rejetés » par l’industrie des courses.

Une étude menée par des chercheurs de l’Université de Sydney (Épidémiologie des chevaux quittant les industries des courses de pur-sang et de race standard, par Hayek AR, Jones B, Evans DL, Thomson PC et McGreevy PD — Actes du 1er International Equitation Science Symposium, août 2005]ont tenté de suivre d’anciens chevaux de course. Semblable à d’autres études, ils ont trouvé que près de 40% des chevaux de course quittent l’industrie chaque année en raison de mauvaises performances, de maladie ou de blessure ou de problèmes de comportement ou autres.

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Où vont-ils?

De nombreux chevaux de course échoués ou plus âgés seront destinés à l’abattage et pourront être envoyés dans des équarrissages locaux – pour être utilisés pour la viande d’animaux de compagnie, par exemple – ou être achetés pour être abattus dans les deux abattoirs de chevaux en Australie (Peterborough en SA et Caboolture en QLD). Environ 2 000 tonnes de viande de cheval sont exportées d’Australie pour la consommation humaine au Japon et en Europe chaque année (chiffres ABS). Plus de 25 000 chevaux par an sont tués de cette manière en Australie.

Le transport sur de longues distances des chevaux à l’abattoir pour la consommation humaine n’est pas bien surveillé ou réglementé. Les voyages sont généralement stressants pour les chevaux, et la recherche montre que même des voyages de 6 heures entraînent une suppression du système immunitaire (un indicateur de problèmes de bien-être). Les chevaux peuvent être transportés pendant plusieurs jours vers les deux abattoirs d’exportation australiens.

Certains chevaux considérés comme indésirables (« gaspillage ») par l’industrie des courses seront vendus pour l’équitation, le concours complet ou d’autres utilisations, mais la majorité ne seront pas recherchés et seront probablement envoyés à l’abattoir, soit directement aux enchères, soit ils n’ont plus d’utilité.

Il est difficile d’estimer la part de ces chevaux abattus qui proviennent des industries des courses. Cependant, étant donné le grand nombre de poulains nés pour les courses chaque année, le taux d’attrition élevé dans l’industrie et la grande constance du nombre de chevaux dans les secteurs des courses et de l’élevage de l’industrie, cette portion est susceptible d’être importante. Une étude de Doughty (2008) a révélé que 52,9 % des chevaux étudiés dans un abattoir d’exportation australien portaient des marques indiquant qu’ils étaient d’origine de course et qu’une autre partie correspondait aux spécifications de la race pour les chevaux de course, mais n’avait pas de marque (c’est-à-dire qu’ils ont peut-être été jetés avant être inscrit à la course).
[Ref. Access to the Doughty (2008) and Hayek (2005) studies at http://kb.rspca.org.au/What-is-horse-wastage-in-the-racehorse-industry_235.html]

Sport de rois ?

L’industrie des courses de chevaux n’est pas différente de toute autre industrie animale. Il valorise les animaux sur la base d’un « retour » financier. L’éthique de toute industrie du jeu est discutable – mais lorsque le pari est en chair et en os, il y aura inévitablement très peu de « gagnants » et de nombreux perdants. La recherche de la réussite et de la gloire financières et personnelles est une question de retour pour les entraîneurs et les propriétaires – pas pour les chevaux. Au mieux, les chevaux mènent une vie contre nature et restreinte pendant la course, et au pire finissent comme des « gaspillages » dans une industrie qui n’en a plus besoin.

Voir la vidéo

Voyez par vous-même dans ces images des coulisses de l’industrie des courses de chevaux.

Attention : cette vidéo contient des images d’abattage.

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