L’entraîneur Bob Baffert suspendu d’entrer dans Medina Spirit, d’autres chevaux à Belmont Park

L’entraîneur Bob Baffert suspendu d’entrer dans Medina Spirit, d’autres chevaux à Belmont Park



Bob Baffert a été suspendu lundi de l’inscription de chevaux dans les hippodromes de New York, dans l’attente d’une enquête sur l’échec du test de dépistage de drogue après la course de la gagnante du Kentucky Derby, Medina Spirit.

Baffert ne sera temporairement pas autorisé à garder des chevaux au parc Belmont, à l’hippodrome Aqueduct et à l’hippodrome de Saratoga ou à courir l’un de ses chevaux sur les pistes de la New York Racing Association. Cette interdiction comprend les courses à Belmont Park, avec les Belmont Stakes à venir le 5 juin.

“Afin de maintenir une industrie des courses de pur-sang réussie à New York, la NYRA doit protéger l’intégrité du sport pour nos fans, le public des paris et les participants aux courses”, a déclaré le président et chef de la direction de la NYRA, Dave O’Rourke. “Cette responsabilité exige l’action prise aujourd’hui dans le meilleur intérêt des courses de pur-sang.”

Baffert ne s’était pas engagé à inscrire de chevaux dans la troisième étape de la Triple Couronne, mais en avait beaucoup en considération pour d’autres courses le jour des Belmont Stakes.

Les responsables de la NYRA ont déclaré avoir pris en compte les sanctions précédentes de Baffert dans le Kentucky, en Californie et en Arkansas, ainsi que la situation actuelle avec Medina Spirit, et s’attendent à prendre une décision finale sur la durée et les conditions de la suspension sur la base des informations révélées par l’enquête en cours du Kentucky.

L’avocat de Baffert, Craig Robertson, a déclaré dans un e-mail à l’Associated Press qu’il examinait la décision de la NYRA et discuterait de la situation et des options juridiques avec son client avant que leur camp ne fasse une déclaration formelle.

La gagnante du Kentucky Derby, Medina Spirit, a été testée positive au stéroïde bétaméthasone lors des tests d’après course et risque d’être disqualifiée à moins qu’un deuxième test ne soit négatif. Baffert a déclaré le 9 mai que 21 picogrammes du corticostéroïde, qui peut être utilisé pour aider les articulations d’un cheval, sont apparus dans l’échantillon de sang.

Baffert a déclaré un jour plus tard qu’une pommade était utilisée quotidiennement pour traiter Medina Spirit pour une affection cutanée jusqu’à ce que le Derby inclue la substance. Même une trace de bétaméthasone dans le système d’un cheval n’est pas autorisée le jour de la course au Kentucky, au Maryland et à New York.

Les responsables du Maryland ont demandé à Medina Spirit et aux coureurs de Preakness formés par Baffert et à Beautiful Gift, participant à Black-Eyed Susan, de subir trois séries de tests d’avant-course avant d’être autorisés à courir le week-end dernier à Pimlico. Tous les trois ont réussi et ont été autorisés à courir.

Medina Spirit a terminé troisième et Concert Tour neuvième du Preakness samedi. Beautiful Gift a terminé septième au Black-Eyed Susan vendredi.

Baffert a eu cinq infractions impliquant des niveaux de médicaments inadmissibles dans ses chevaux au cours des 13 derniers mois. Il a été condamné à une amende dans le Kentucky et en Arkansas et a évité une suspension dans l’Arkansas à la suite d’un appel.

L’activiste Marty Irby d’Animal Wellness Action a applaudi la décision de la NYRA, affirmant que l’organisation est « ravie de voir que l’État de New York continue de faire du bien-être du cheval et d’éliminer les tricheurs de l’industrie, une priorité absolue ».

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