« Si les chevaux n’essayent pas de me tuer, ce n’est pas drôle » : le toilettage des étalons est le sport extrême de Zürick – Horse Racing News

Christina Zurick et Curlin de Hill ‘n’ Dale Farms.


Christina Zurick ne se considère pas prête à prendre des risques dans sa vie de tous les jours.

Elle n’escalade pas les montagnes ou ne les dévale pas, elle ne monte pas de taureaux ou ne surfe pas sur des vagues géantes, et lorsqu’un avion quitte la piste, elle n’a pas l’intention de sauter en parachute de la piste.

Elle a un couple de bergers allemands. C’est à peu près aussi dangereux que possible.

Fermez les yeux et écoutez Zurick parler de ce qu’elle aime comme vocation à propos de son travail de groom d’étalons à Hill ‘n’ Dale Farms.

« J’aime cet élément de danger qui semble fou, mais si les chevaux n’essayent pas de me tuer, ce n’est pas amusant », a déclaré Zurick. « Beaucoup de gens trouvent cela drôle et disent: » Oh, c’est un problème. Transmettez-le à Christina. ‘ »

Atteindre ce statut en tant que première réputation d’un haras du Kentucky pour les étalons difficiles est un insigne d’honneur qui prendra de nombreuses années s’ils le font, et en tant que femme de 25 ans dont les yeux viennent à peine au garrot des chevaux , s’adapte Ne revenez pas dans le profil de ce qui est attendu dans ce poste.

Un vieux dicton dans le sport pur-sang est que les chevaux ne savent pas par qui ils ont été conçus ou quelles sont leurs chances sur le plateau, mais ils ne connaissent pas non plus les règles non écrites tout aussi fatiguées qui déterminent qui est « vraisemblablement ». prendre soin d’eux.

Malgré l’ajout de plusieurs étalons à la liste de Hill ‘n’ Dale, les deux personnages principaux de Zurick sont les deux étalons les plus éprouvés de la ferme et ceux avec les frais de haras les plus élevés : Hall of Famers Curlin et Ghostzapper. Prendre soin de chaque individu était l’accomplissement unique d’un rêve d’enfant.

En 2007, un retour chez les adolescentes au Minnesota était un élément permanent pour les jeunes de trois ans de l’équipe Curlin pour la saison, et elle s’est fait un devoir d’apprendre chaque détail de l’étalon. Un appel à une émission de radio Sporttalk locale pour vanter les mérites du futur cheval de l’année l’a amenée à devenir une invitée régulière de l’émission pour discuter des problèmes de course.

Cet amour pour le châtaignier champion est resté avec elle jusqu’à ce qu’elle rejoigne Hill ‘n’ Dale, où il a d’abord été affecté à Curlin pendant six mois en remplacement de son fiancé habituel qui était dehors avec un pied cassé. Elle lui a été signalée à temps plein lorsque Hill ‘n’ Dale a déménagé à Xalapa Farm à Paris, Kentucky l’année dernière.

« Quand c’est arrivé pour la première fois, je savais que c’était temporaire, alors je me suis dit : ‘D’accord, au moins, je dois m’occuper un peu de lui' », a déclaré Zurick. « Ensuite, je suppose que j’ai fait du bon travail parce qu’il me l’a affecté de manière permanente, et lorsque cela s’est produit, j’ai immédiatement envoyé un texto à mes parents. Je ne bois pas, alors je leur ai dit : ‘Les gars, je vais prendre un verre de glace ce soir pour fêter ça.’ J’ai écrit à presque tout le monde que je connaissais. Je n’arrive toujours pas à y croire à ce jour. J’aime tellement ce cheval.

« J’ai dit à mes parents que si je n’avais jamais rien fait d’autre en course, au moins je prenais soin de lui », a-t-elle poursuivi. « C’était mon objectif principal dans la vie et je l’ai atteint. »

Christina Zurick et Curlin de Hill ‘n’ Dale Farms.

Ghostzapper était un autre cheval dont Zurick connaissait par cœur la carrière lorsqu’il était enfant, mais pour une raison complètement différente, en raison du jeu vidéo « Breeders’ Cup World Thoroughbred Championships » sorti en 2005.

« J’y ai joué tout le temps », dit-elle. « Il y avait eu Ghostzapper’s Breeders’ Cup Classic Replay, et j’ai pu réciter l’appel de Tom Durkin mot pour mot. Si vous m’aviez dit quand j’avais 12 ans quand j’ai joué à ce jeu Xbox, un jour je m’occuperais de ce cheval et de Curlin, je me serais probablement évanoui et je ne me serais jamais réveillé. »

Compte tenu des objectifs ambitieux qu’elle a atteints, il semble impossible de croire que Zurick ait envisagé d’arrêter complètement de travailler avec des chevaux au milieu de la dernière décennie, mais un coup de chance particulièrement difficile alors qu’elle travaillait pour des fermes dans le Midwest l’avait amenée à abandonner le sien. Explorez les possibilités.

« J’étais alors au plus bas », dit-elle. « J’avais 500 $ pour mon nom et pas de voiture, alors ma mère a dû venir me chercher dans l’Iowa et me ramener au Minnesota. »

Pendant ce temps, dans le Kentucky, Annette Lokkesmoe du Minnesota effectuait le stage de gestion équine du Kentucky à Margaux Farm et avait entendu parler des problèmes de son amie à la maison. Il n’a pas fallu longtemps pour établir un plan d’action.

Elle m’a appelé et a découvert ce qui s’était passé et m’a dit: « Je rentre à la maison pour Noël, viens te chercher et tu reviendras dans le Kentucky avec moi pour travailler à Margaux », a déclaré Zurick. « Elle a dit : ‘Si tu parles au directeur de la ferme, je te garantis que tu trouveras un travail.' »

Lokkesmoe avait raison dans son évaluation, et les deux Minnesotans partageaient une maison à Margaux Farm, où Zurick travaillait comme palefrenier.

Zurick est entrée dans une écurie avec un grand groupe d’étalons de 2 ans et cette fois avec les jeunes l’a convaincue de vouloir travailler avec des étalons.

Après neuf mois à Margaux Farm, elle a commencé à distribuer des CV aux haras de la région du Kentucky, mais faute d’expérience en élevage et franchement, n’étant pas un homme, la porte lui était fermée. Il ne faut pas toute une main, ni même la plus grande partie, pour compter le nombre de femmes gardiennes d’étalons dans les grandes fermes du Kentucky.

Zurick a pris un poste dans la division poulinières à Stonestreet Farm dans l’espoir de créer un réseau vers une ferme d’étalons et a réussi en mai 2019 lorsqu’elle a rejoint l’équipe Hill ‘n’ Dale. Maintenant qu’elle a travaillé avec des étalons et des juments, Zurick a déclaré qu’elle avait toujours su que les extrêmes que le travail avec un étalon pouvait apporter étaient son objectif.

« C’est très différent avec un étalon qu’avec une jument », a-t-elle déclaré. « Les juments sont un peu plus coriaces à certains endroits, mais elles ont ensuite un côté très doux. Avec les étalons, vous êtes constamment en danger. Il y en a très peu qui sont vraiment cool et qui ne vous feront jamais de mal.

« J’ai toujours voulu faire le hangar de culture parce que cela me donne la montée d’adrénaline », a-t-elle poursuivi. « Si cela ne me tue pas ou ne me blesse pas, je ne veux pas. »

La liste des femmes chassées des domaines dominés par les hommes dans l’industrie du pur-sang est d’une longueur frustrante, et Zurick s’attendait à un tel défi en tant que seule femme dans son nouveau rôle à Hill ‘n’ Dale. Cependant, elle a dit que son expérience était exactement le contraire, ce qui a été grandement aidée par l’aide intrépide du directeur des étalons de la ferme, Larry Walton.

« Larry me laisse sauter des étalons dans l’écurie d’élevage, et cela n’arrive jamais quand vous êtes une fille », a déclaré Zurick. « C’est parce que Larry croit en moi. Je l’ai fait pour la première fois l’année dernière.  » Hey Christina, peux-tu amener Mucho Macho Man avec toi ?  » Il a demandé par radio à la grange. J’ai dit : ‘Es-tu sûr que je peux faire ça ?’ et il a dit: ‘Vous l’avez. Pourquoi êtes-vous un poulet Amenez-le ici. C’est tellement fou d’avoir un patron qui croit en toi comme ça parce que je n’ai jamais rien eu de tel. J’ai tellement appris de lui et je lui dois tellement. »

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Même si Walton s’assurait que l’environnement de travail d’un groom d’étalon soit le plus libre possible, Zurick devait prouver qu’elle faisait partie de l’équipe avec son propre travail.

Lorsqu’elle traite avec des étalons, Zurick a déclaré qu’elle avait deux principes de base.

« Ma plus grande chose est que j’aime trouver un équilibre avec les étalons », a-t-elle déclaré. «Beaucoup de gens aiment traiter avec eux et je ne veux pas avoir à le faire quand je n’ai pas à le faire. Il y a une ligne qu’ils savent qu’ils ne peuvent pas franchir et une ligne que je ne devrais pas franchir, et nous nous respectons simplement de cette façon. Nous respectons les bulles de l’autre et nous respectons les limites de l’autre, et quand ils franchissent cette limite, c’est comme, « D’accord, vous devez prendre du recul, monsieur. »

« L’essentiel avec les étalons, c’est de ne pas avoir peur », a-t-elle poursuivi. « Ils vous secondent lorsque vous avez peur, ils le savent et ils prendront tous les angles possibles. Vous devez penser chaque jour que je pourrais me blesser aujourd’hui et c’est ce que c’est. C’est pourquoi nous avons une rémunération des travailleurs. »

Zurick a décrit les étalons vedettes de la ferme, Curlin et Ghostzapper, comme deux chevaux aux personnalités très similaires, car ils connaissent tous les deux leur signification et les attendent de leur environnement. Elle a décrit Curlin comme « une poignée » mais avec un excellent esprit. En tant que cheval dont elle était obsédée lorsqu’elle était enfant, Curlin était à la hauteur du battage médiatique.

« C’est un gars cool », a déclaré Zurick. « S’il t’aime bien, il est vraiment mignon. Il va toujours essayer de te mordre et il m’embête toujours, mais ce n’est pas tout à fait prêt qu’il me fasse légitimement du mal. C’est à juste titre le cheval le plus intelligent avec lequel j’ai travaillé dans ma vie. Il est très communicatif sur ce qu’il veut, ce dont il a besoin et quand il le veut.

« Un jour, quelqu’un a rempli de nouveaux seaux d’eau et ils ont oublié son seau », a-t-elle poursuivi. « Il m’a vu descendre le hangar, est allé à son seau d’eau, l’a frappé contre le mur, est retourné à la porte, a plaisanté avec moi, puis quand je n’ai pas reçu le message, est retourné au seau d’eau et a frappé à nouveau et m’a regardé comme : ‘Désolé, mon eau est vide.’ « 

Ghostzapper, en revanche, nécessite une approche légèrement différente.

« C’est un vieil homme maussade, dit-elle. « Il peut être mignon, mais il ressemble beaucoup à votre vieil homme grincheux typique. La plupart du temps, il aime rester seul. Il aime être aimé parfois, mais il faut que ce soit à ses conditions. »

Bien qu’elle ne se considère peut-être pas comme une preneuse de risques en dehors de sa profession intrinsèquement risquée, il y a toujours un enjeu en jeu lorsque vous pariez sur vous-même et que Zurick a dû doubler dans un domaine qui ne recherchait pas particulièrement quelqu’un comme elle. Lorsque ce pari a été réussi, il a payé d’une manière dont le plus jeune vous n’avez jamais osé rêver – même si cela signifiait un doigt cassé ou deux dans le processus. La maison prend toujours sa part.

Pour d’autres jeunes femmes regardant leurs chevaux préférés lors d’une diffusion simultanée dans les terres survolées ou n’importe où ailleurs sur la carte, Zurick a déclaré que son siège à côté de deux Hall of Famers montre que la table est ouverte à d’autres qui parient sur eux-mêmes et veulent entrer dans l’écurie des étalons.

« Toute fille qui veut vraiment faire des étalons doit juste aller de l’avant et continuer d’essayer, et à un moment donné, quelqu’un vous donnera une chance et vous aurez de la chance », a-t-elle déclaré. « Je sais que c’est difficile et parfois tu veux abandonner. Pour chaque personne qui dit non, il peut y en avoir au moins une qui dit oui et vous devez continuer jusqu’à ce que vous les trouviez. Je sais que ça pue et qu’il faut traverser une tonne de merde pour y arriver, mais au final je vous promets que ça vaut le coup. Je ne changerais rien à la façon dont ma vie s’est déroulée jusqu’à présent, où j’ai fini. »

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